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El primer voto femenino en Ecuador

Por: Ma Fernanda Camacho

Matilde Hidalgo

¿Quién es Matilde Hidalgo de Procel y por qué es tan importante en la historia del Ecuador y del feminismo?

Una lucha inquebrantable junto a su carácter determinante, al momento de alcanzar sus propósitos, caracteriza a Matilde Hidalgo de Procel. 

A muy temprana edad rompió con los esquemas y barreras machistas que existían en su época. 

Su mayor logro fue convertirse en la primera mujer ecuatoriana en ejercer su derecho al voto en unas elecciones presidenciales. 

En 1921 logró graduarse en la Universidad Central del Ecuador e intentó inscribirse en la ciudad de Machala para votar en las elecciones, pero los funcionarios encargados lo impidieron por ser mujer. 

Sin embargo, no se dio por vencida y realizó una solicitud formal y se respaldó en el texto de la constitución de 1897, en donde se mencionaba que no se tenían restricciones en cuanto a género para gozar de derechos de ciudadanía. 

Su solicitud fue aprobada y le dieron la razón y le permitieron votar en las elecciones del 10 de mayo de 1941, convirtiéndola en la primera mujer de América Latina en ejercer su voto a nivel nacional. 

El Consejo de Estado ofreció tres tipos de argumentos: legal, social y moral. 

Luego del precedente establecido por Matilde en cuanto al sufragio femenino, varias mujeres de la Región Costa participaron en procesos electorales hasta la fecha.